¿Existe el Pop o es que soy Cylon?

¿Existe el pop o es que es cosa mía?

Hace poco me lo discutían, ¿es el pop un estilo musical con sustantividad propia o sólo es el cajón desastre de lo que no acabamos de encajar en otros?

Yo creo que si existe, así que sin animo de ponerme cultureta, voy a hablar de ese tipo de música que todos los metaleros proclaman odiar pero que hemos cantado y bailado con gran deleite, por mucho que nos empeñemos en negarlo.

Es sorprendente la poca información que he encontrado sobre el tema, muchos discos, reseñas, idioteces, pero nada o casi nada respecto al pop como estilo musical, lo poco que se puede leer anima precisamente a pensar que no existe.

Pero me niego a creer que una música que lleva existiendo décadas, que ha copado radios, televisión, revistas y, queramos o no, ha formado parte de la banda sonora de la vida de muchos, sea sólo producto de la imaginación de alguien. A falta de una teoría aceptada tendré que improvisar la mía, veréis que chula.

Los origenes del pop se pueden remontar a los lejanos años 50, a la génesis misma de la música moderna (es una forma de hablar) cuando el jazz, el blues y otros géneros, pertenecientes a la música negra (llevo tiempo pensando en escribir algo sobre esto, para mí, sin lugar a dudas, el color de la música es el negro), comenzaron a abrirse paso entre las grietas que los inquietos e inconformistas iban abriendo en la plácida y ganadera complacencia de la sociedad occidental de posguerra. Si bien Europa estaba un poquito mas atareada reconstruyéndose que EE.UU., ambas participaban de una civilización centrada en el orden, la posesión material y la suave rigidez de los tópicos. No es difícil darse cuenta de que estas obsesiones son típicas de aquellos que han pasado una guerra.

Pero una generación que no la había conocido más que en vagos y lejanos recuerdos estaba llegando a la edad adulta, y haciéndose preguntas tales como si hay algo más en la vida que trabajar e intentar meterle mano a la hija de la estanquera. Esta chavalada no tardaría en sentir la influencia cultural de aquellos que deseaban romper con lo establecido, porque ningún beneficio les había reportado. La música nace del sufrimiento, pero no me entendáis mal, de un sufrimiento auténtico y cotidiano, no de chorradas autoinducidas y demás gilipolleces emo. El que quiera encontrar la iluminación a traves del dolor que pruebe el sexo anal, se encontrara justificado y tendrá detras a alguien a quien darle la paliza.

A lo que ibamos  y abreviando, que hoy he quedado con un montón de cerveza,  de la evolución de la música negra de raíces mas antiguas,  jazz, blues…, se progresa hacia otros estilos más rompedores si cabe como el soul o el rhytm & blues, que son acogidos por la nueva generación. No tardaría en crearse, y encontrar su mercado, un  nuevo estilo de música con vocación mas universal, nacido del rhytm & blues, del country y el folk en general, surge el rock & roll, una nueva ola que rodará y rodará rompiendo caderas y sacudiendo tímpanos (el chiste fácil de hoy).

No voy a extenderme sobre él y quemar material para otro artículo/diatriba/paranoia, solamente señalaré que este nuevo estilo musical, tambien llamado «rhytm & blues para blancos», fue prolífico y tuvo multitud de hijos, los dos mas relevantes para el caso que nos ocupa son el rock (a secas) del que derivarán el metal y el punk entre otros, y el pop (sí, aquí entra en escena el pop).

Según la definición más aceptada, la palabra pop proviene de popular, y define aquel género musical que engloba la música que, sin demasiada elaboración, bebe de otros estilos para generar piezas únicas (la unidad básica del pop es la canción) pensadas para ser muy pegadizas y agradar a un público muy amplio (de ahí lo de popular), que consuma esta música sin ser demasiado exigente con ella.

Me parece una definición que, aunque acertada en lo básico, es sobradamente pedante y condescendiente con todos aquellos que no han hecho de la gafapastez musical su bandera vital.

Es bien cierto que el pop nace de las discográficas, en especial a finales de los 50 y los 60, pensado para aprovechar la creciente influencia de los estilos de los que nace, y a la vez ser de gran difusión y amplio consumo por una juventud, poco exigente musicalmente hablando. Tiene las ventajas de ser emotiva, divertida y por completo inofensiva.

Lo del rápido consumo es una nota importante, el termino «pop» no sólo hace referencia a lo popular de esta música, sino también a lo efímero. Los sencillos (singles) y las bandas se suceden unas a otras en las listas de éxitos con gran rapidez. Es la época de los «one hit wonders» (lo digo como si se hubiera pasado ya, jejeje). Para ilustrar esto, y del modo mas vergonzosamente oportunista, voy a colocar el siguiente vídeo:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=fzllVlzzeuo]

Se puede ver también pinchando aquí.

Viene al pelo, ¿verdad?

El pop bebe fundamentalmente del rock & roll. Copia en origen sus esquemas básicos: lo ejecuta típicamente una banda, en la que no faltan vocalista, guitarra, bateria y bajo, el ritmo es marcado más por el bajo que por la batería (esto es una apreciación mía) y la guitarra cede su protagonismo a la voz. No fallo nada al decir que el vocalista aquí es el gran protagonista; el pop no se toca, se canta.

Su estructura es de lo más básico, se orienta hacia el sencillo. La canción busca un ritmo básico y repetitivo, al que endosarle una letra que será realmente el cuerpo de ésta. Aunque existen muchas variantes, se puede decir que una canción pop típica se divide en tres cuerpos de tres estrofas seguidas de un puente y un estribillo (generalmente de dos estrofas) con un solo, normalmente de guitarra, entre el segundo estribillo y el tercer grupo de estrofas. En ocasiones el primer grupo es mas largo y el tercero mas corto, pasando seguido al ultimo estribillo que se repite hasta acabar la canción, que casi siempre dura entre 3 y 4 minutos.

Esto tampoco es muy original, es la estructura del rock & roll y el rock, pero el pop no se hizo para innovar, se hizo para molar.

Las letras, salvo excepciones, se centran en temas universales y fáciles de entender, como el desamor, los celos, la atracción, y el pastelazo. Da igual cual sea tu cultura, lugar de origen o gustos, esta temática siempre te afecta. Además, a las tías les mola, lo cual siempre es un gran argumento a favor, ¿verdad, desesperados?

Así, el pop ha encandilado a millones de personas a lo largo y ancho del mundo desde hace 40 años. No sólo es tremendamente popular sino también muy, muy maleable. Se adapta con facilidad a los tiempos y acepta  influencias de todo tipo, de modo que en ocasiones se confunde con otros géneros, cuyas innovaciones, bien sean técnicas o estilísticas, copia con facilidad. De ahí viene que alguna gente diga que no existe, pero… entre vosotros y yo, cuando una canción es pop, se nota.

Es como el amor, difícil de definir, fácil de confundir pero cuando estas enamorado/a, nadie te lo puede quitar la certeza.

Y entre toda esta diatriba han llegado los 60 y con ellos la piedra angular del pop, el «brit-pop«. Cuando los melenudos ya hacían desmayar jovencitas con gran jolgorio para los medios y los «Losantos» de la época, en la ciudad de Liverpool nacen los Beatles, que publican su primer album en 1962, «Love Me Do», seguido en el 63 de «She Loves You», cuyo single, del mismo nombre, designará a toda una generación: los «ye-yes».

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=3q7KXWzA2fQ]

También aquí.

Los Beatles fueron los precursores (ya saldrá alguien a decir que no fueron los primeros, pero es indiscutible que fueron los que lo hicieron famoso) del «brit-pop«, el pop británico, que alcanzaría notoriedad e influencia mundiales, y que dio lugar a lo que se llamó «invasión británica» (por los yankees, claro) con otros como «The Searchers», «The Hollies», «The Kinks», «The Animals» o los mismísimos «The Rolling Stones», aunque estos dos últimos mas orientados al rock.

¿Otro poquito más?

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=bPBXSyDzxCM]

También aquí.

¡Uy, que tarde es!, y todavia en los 60.

Como ya he dicho antes, el pop es muy maleable y, al ser una música popular, no es nada raro que adopte el sabor y los elementos de otros estilos, esto se nota en su evolución. Así, en los 70, se apunta al fenómeno disco Bee gees» o «Boney M», ABBA), la psicodelia (los mismos Beatles) o el rock (U2, por mucho que digan hacen pop-rock). Esta evolución ya no tendrá fin, de entonces a aquí han surgido infinidad de grupos cuya divisa comun ha sido la de «popizar» (toma palabro) otros géneros con el sano proposito de reventar las listas de éxitos y hacerse mas famosos que Jesucristo (2º chiste facil de hoy).

Al contrario que el gafapasta habitual, yo no pienso que comercial sea sinónimo de malo. Sólo indica que el perpetrador gusta de curiosas costumbres como la de comer caliente 3 veces al día.

Respecto a subgéneros y, para ilustrar la asombrosa variedad del pop, citaré solo algunos, aparte de los dichos anteriormente, con un grupo representativo (que si no, nos dan las uvas):

– «Power pop«: The Byrds

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=0cBS9j-SgJQ]

También aquí.

Algunos los meten en el «Jangle pop«.

– «Pop metal«: Kiss. Aunque sobre esto hay controversia, se les encaja más en el «Glam metal«, pero es innegable que algunos de sus temas tienen un gusto inequivocamente pop.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=kNGNLo8K6Fk]

También aquí.

Pop Punk«: New Found Glory.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=LVqW8OTaPVM]

También aquí.

Reggae pop«: Ace of base.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=SjJwqDa1QVI]

Tambien aqui.

– «Dance pop«:  Rick Astley, este no podía faltar.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=3HrSN7176XI]

Tambien aqui.

Pop latino«: No pienso poner una mierda.

Por cierto, como todos sabréis, el «Brit-pop» volvió a la palestra a mediados de los 90, siendo de lo poco musicalmente destacable de la década. Una nueva ola de grupos como «Placebo», «Suede», «Blur», «The verve», «Radiohead» o los archiconocidos «Oasis», tomaron el testigo del «Brit pop«, llenando de nuevo de color un panorama musical que se había vuelto la mar de aburrido.

Existe una norma que dice que no se puede hablar de «Brit-pop» sin colocar esta canción:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=6hzrDeceEKc]

Tambien aqui.

Y hasta aquí todo pescado vendido. Estoy seguro de que podéis nombrar muchos mas subgéneros,  grupos y estrellas del pop, el genero es casi inagotable, así que cada uno escoja a sus favoritos.

En españa el pop goza de una amplia historia y ejemplos, desde los primeros (Mustang, Brincos, Bravos) hasta el pop de los 80 y 90. Pero ese es tema para otro artículo.

Y da para mucha miga.

Y he acabado el post sin mencionar al rey del pop, el hombre que demostró recientemente que,  en ocasiones, cuando haces pop, SÍ hay stop (antes de que nadie haga el chiste fácil, lo hago yo).

P.D. : Coño, me he dejado a Roxette.

Bueno, me he dejado a tantos que si empezara a enumerarlos necesitaria 8 posts.

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Publicado en Blog, Pop

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